Det är något visst med att stoppa i ett mynt i inkastet, sluta handen runt kulan överst på spaken, dra och sedan hålla andan i väntan på en eventuell vinst. Den enarmade banditen har trollbundit spelare i nästan 150 år och den verkar kunna göra det i lika många år till. Men hur många vet egentligen vem som uppfann slotmaskinen?

Den första slotmaskinen tillverkades redan 1891 av Sittman och Pitt från New York. Maskinen hade fem trummor med 50 kort på vardera trumman och själva spelet var baserat på poker. Det tog inte lång tid innan spelmaskinen var ett populärt inslag på New Yorks pubar, kanske inte minst för att vinsterna bestod av en öl, en drink eller cigarrer. Dessvärre var det lätt att rigga trummorna så att vinsterna blev så få som möjligt.

Hjärnan bakom den enarmade banditen
Den unge mekanikern, Charles August Fay, som invandrat från Tyskland till San Fransisco, startade ett företag tillsammans med Theodore Holtz och Gustav Friedrich Wilhelm Schultze, och arbetade främst med elektrisk utrustning och telefoner. De första slotmaskinerna krävde att någon betalade ut vinsterna manuellt varför Schultze utvecklade den första slotmaskinen, Horseshoe Slot Machine, som betalade ut vinster i mynt. Maskinen blev föga förvånande omåttligt populär. Men Fay nöjde sig inte med den här utvecklingen, troligen för att maskinen var lätt att rigga. Han öppnade eget inom slotmaskinstillverkning 1897 och ett år senare lanserade Fay sin Liberty Bell Slot Machine, det som senare skulle komma att kallas för enarmad bandit. Fays slotmaskin hade en enklare mekanik med tre rullar, istället för fem trummor, som vardera hade fem olika symboler, hästskor, diamanter, spader, hjärter och liberty bell. Det ökade antalet kombinationer gjorde det svårare att räkna ut när en vinst skulle ske, något som varit fullt möjligt med de pokerbaserade maskinerna. Färre hjul gav också Fay utrymme för en mer avancerad och effektiv vinstutbetalningsmekanik. Succén var ett faktum och man skulle kunna säga att grunden för forskning på spelberoende var lagd.

Slotmaskiner på 2000-talet
Charles Fay hade fullt upp med att producera slotmaskiner och inte ens när maskinerna blev förbjudna i San Fransisco, klarade hans företag att producera tillräckligt många och snabbt. I och med att det rådde förbud mot maskinerna i hela Kalifornien kunde Fay inte heller ansöka om patent för att skydda sin uppfinning. Resultatet blev att fler företag började tillverka och utveckla slotmaskiner, en produktion och utveckling som pågår än i dag. Enarmade banditer ansågs leda till ekonomiska och sociala problem och förbjöds i Sverige 1 januari 1979. Undantag gjordes för internationell färjetrafik där de enarmade banditerna fortfarande är ett vanligt förekommande inslag. Sedan 1996 finns det moderna varianter av maskinen, med bildskärmar och knappar, under varumärket Jack Vegas.

Även om maskinerna numera finns i både analoga och digitala versioner finns det en sak som inte har förändrats och det är RTP-värdet (return to player). RTP för en enarmad bandit ligger mellan 90 och 98 %, vilket innebär att kasinot hela tiden gör förtjänst på spelen.