Få spel har en så intresseväckande och spännande historia som roulette. Vad sägs om en kontrastrik bakgrund som innehåller djärva risktagare, en hemlig agent, innovativa idéer och traditioner kryddat med lite inslag av djävulen?

Spelets ursprung är fortfarande dolt i dunkel. Det enda man med säkerhet vet att är att det sedan tusentals år tillbaka har funnits ett stort intresse för spel i Europa. Djärva och skickliga risktagare har utmanat både fiender och vänner i olika typer av oddsspel, allt från slagsmål till hästtävlingar. Ur dessa vadslagningar har sedan olika spel, till exempel roulette utvecklats.

Misslyckad lyckad uppfinning

Spelets namn har, inte helt förvånande, sitt ursprung i Frankrike och betyder litet hjul. Det var upphovsmannen Blaise Pascal som gav spelet dess namn då han på 1600-talet för sökte tillverka en roterande evighetsmaskin. Pascal, som var matematiker och vetenskapsman drömde om att det snurrande hjulet skulle ta alla med storm och bli hans mästerverk. Att hjulet alltid slutade att snurra blev Pascals stora sorg men chanstagare och spelares stora glädje. Hjulet blev nämligen en helt optimal mekanisk komponent till det spel som hela Europa hade saknat, roulette. Man skulle kunna säga att Pascal ändå lyckades med sin vision eftersom roulettehjulet fortfarande snurrar på landbaserade och online casinon världen över.

Utveckling mot djävulen

Roulette etablerades och utvecklades på olika spelklubbar under 1700-talet. Som ett led i att städa upp i den olagliga hasardverksamheten blev Palais Royal i Paris ett lagligt, och av polisen kontrollerat, ställe att spela på och blev lite av en föregångare till dagens kasino.

De första varianterna av roulette hade två nollor på hjulet men i mitten av 1800-talet introducerar bröderna François och Louis Blanc ett hjul med bara en nolla. Det innebär en lägre fördel eller vinstchans för kasinot i jämförelse med det traditionella roulettespelet. Legenden berättar att François Blanc sålde sin själ till djävulen för att få tillgång till roulettens hemlighet. Bröderna Blanc hade stor framgång med spelet, som på grund av legenden, ibland kallas för Djävulens spel. Men kopplingen till mörkare krafter kommer inte enbart av Blancs eventuella byteshandel med djävulen. Om man räknar ihop summan av siffrorna, från 1 till 36, på roulettehjulet blir summan 666 – djävulens tal.
Oavsett om legenden är sann eller inte förstod bröderna Blanc att spelet fungerar lika bra med en nolla som med två och att husets fördel förblev bra även om spelarnas vinstchanser ökade.

En eller två nollor?

I samband med att den äldre franska rouletten, med ett hjul med två nollor, spred sig från New Orleans till övriga USA, delas roulette upp i en amerikansk (Zero Dubble Wheel) och en europeisk variant (Single Zero). Roulette blev mycket populärt bland lycksökarna under guldgrävarruschen och de hastigt uppsatta spelklubbarna blev automatiskt ett gyllene tillfälle för fusk för alla inblandade från hus till spelare. För att minska möjligheterna till fusk placerades hjulet ovanpå bordet och insatser samt utbetalningar blev enklare tack vare en tydligare layout på rouletteduken. 200 år senare är det fortfarande detta mer användarvänliga och säkrare roulettespel, med en eller två nollor, som dominerar på såväl landbaserade som kasinon online världen över.